幼时家中没水电 Flickr 创办人差一步当心理学教授

原创 maqingxi  2018-07-05 15:25  阅读 336 次 评论 0 条

巴特菲德5月在巴黎科技展上谈话。欧新社

巴特菲德(Stewart Butterfield)是网路相簿网站Flickr和团队沟通平台Slack的共同创办人,但他的成长经历却跟许多矽谷重量级人物有所不同。

巴特菲德接受英国广播公司(BBC)访问,他说人生前五年住在偏远的加拿大,他的父亲为了避免被派去越战服役,选择避世而居。他的父母亲住在卑诗省森林中的小木屋内,有三年的时间他们没水没电可用。

巴特菲德的父母原本帮他取名为「达摩」(Dharma),他表示:「我爸妈绝对是嬉皮,他们想要自给自足,结果却要做很多工作活儿,所以我们又搬回城市。」在7岁的巴特菲德搬到卑诗省首府维多利亚之后,他第一次看到电脑,然后在很小的年纪就开始自学撰写程式。

现在46岁的巴特菲德因为幼年的特别经历养成节俭生活的习惯,虽然他的身价估计为6.5亿美元(约台币198亿元),但他说:「实际上我觉得花太多钱很有罪恶感,身为加拿大人,世界在我看来既奇怪又陌生。」

巴特菲德将他的成功归因于幸运。

他7岁时着迷于第一波普及化的个人电脑。他说:「1980年我大概7岁,我爸妈一定是买了Apple II或Apple IIe。我看电脑杂志自己学习编码。」

12岁那年他把名字从「达摩」改为「史都华」,同一年他开始学习基础电脑游戏。不过他高中时对电脑失去兴趣,上大学时主修心理学,之后再到英国剑桥大学攻读心理学研究所。

他差点在1997年成为心理学教授,当时网路正要起飞。他说:「知道如何建网站的人搬到旧金山,我有很多朋友的薪资是教授新资的2-3倍。」所以巴特菲德决定放弃学术搬到矽谷。

他担任网路设计师几年后,2002年与当时的妻子、未来Flickr的共同创办人卡特莉娜‧费克(Caterina Fake)一起提出一款线上游戏,但是因资金不足未能成功。他们疯狂寻找计画B,然后在短短三个月内就开始打造照片分享平台Flickr。

Flickr在2004年推出,成为第一批民众可上传、分享、标记和评论照片的网站。创办人一年后就以2500万美元(约台币7.6亿元)将Flickr卖给网路巨擘雅虎(Yahoo),但事后巴特菲德懊悔表示这是错误决定,应该等更久拿到更大笔的交易。

然后他继续朝下一个目标迈进,那就是团队沟通平台Slack。他在2009年推出另一款线上游戏失败后,与伙伴激荡出这个想法。他说:「我们在研发这款游戏时,发展出一套我们很喜欢的内部沟通系统。」

这套系统是Slack的雏形,今天Slack号称每日有800万名用户,其中300万人付费使用进阶功能,而且还有超过7万间企业客户。 Slack让员工与工作群组的同事可互相沟通,国际商业机器公司(IBM)、三星、二十一世纪福斯、英国零售商马莎百货等大企业纷纷注册采用。

科技咨询公司Bright Bee的科技分析师格林(Chris Green)表示,创业家从失败计画的死灰中创造出成功新产品相当罕见,而且他还能重来两次简直前所未闻。

格林分析,回顾巴特菲德的职业生涯,他靠的不仅是运气。他不停改革背景作业并寻求方法把秩序推向混乱。这就是Flickr和Slack的运作方式。不过格林也指出,Slack有许多竞争者,因此需要不断求新求变。

对于Slack的未来,巴特菲德表示他不打算离开Slack,「有很多事情需要导回正本,这需要大量运气,我没聪明到有把握这样的过程可以重来一次。所以如果我想了解我的实力有多少,这绝对是正确时机。」

Via 联合报 记者 郭宣含

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